quarta-feira, 5 de setembro de 2012

Medalhas de “Cat’s Eyes” Cunningham vão a leilão


Medalhas de “Cat’s Eyes” Cunningham vão a leilão



Medalhas e itens que pertenceram ao celebrado ás da caça noturna britânica John “Cat’s Eyes” Cunningham serão postas a leilão na Inglaterra.

Cunningham ganhou fama nacional por seu papel no abate de aeronaves incursoras alemãs durante a Batalha da Inglaterra e teve pelo menos 20 vitórias confirmadas durante a guerra, e foi o primeiro homem a derrubar uma aeronave usando radar.

Seus sucessos foram atribuídos na época a seu alto consumo de cenouras, uma história usada para elevar o consumo de vegetais, numa época de racionamento. Também ajudou a esconder a real razão do sucesso de Cunningham – um novo e altamente secreto radar embarcado.

Cunningham confiava em seu recém-adaptado artilheiro traseiro Jimmy Rawnsley para operar o sistema.

Descrevendo a experiência, ele disse mais tarde: “Teria sido mais fácil se as cenouras funcionassem. Na verdade, era demorado, completamente escuro e muito frustrante. Era um esforço muito grande continuar voando por instrumentos à noite”.

O essencial era o trabalho em equipe – e não apenas somente entre piloto e operador de radar. A tripulação de um caça noturno está no topo de uma pirâmide que inclui o controle de solo e as luzes de busca, e lá em cima uma aeronave com dois camaradas dentro. Se todos não fossem competentes e compatíveis, todo o esforço seria em vão”.

Após a guerra ele se tornou piloto-chefe de testes da De Havilland, comandando o Comet – que se tornou o primeiro jato de passageiros da história – em seu primeiro voo. Cunningham faleceu em 2002.

No lote de objetos que será leiloado pela Spink, em Londres, em 6 de setembro, estão sua Order of the British Empire, Distinguished Service Order e Distinguished Flying Cross, bem como vários troféus, uniformes e itens de aviação.

Espera-se conseguir entre 220 mil e 280 mil dólares pelo lote.

Lucros com a venda serão revertidos para bolsas para estudantes de pilotagem e a casa de leilão doará sua comissão para um fundo beneficente da Batalha da Inglaterra, que ajuda a preservar as edificações do QG do Comando de Caça da RAF durante a batalha.

Fonte: The Telegraph, 23 de agosto de 2012.

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