segunda-feira, 24 de março de 2014

Os imortais

O memorial em Hale, perto de Manchester

Sua face escarpada situa-se num olhar distante "olhar de mil metros", congelado no que marca os homens que estiveram no campo de batalha e viu com seus próprios olhos os seus horrores.
Suas pernas são envolvidos em bandagens para protegê-lo da lama de Flandres. Seu braço está nu, a manga arrancada para enfaixar uma ferida.
A mão segura um capacete alemão "de ponta", apreendido a partir de um inimigo derrotado. Ele é o epítome do estoicismo e abnegação. Resistente, estóica, segurando um troféu: O memorial em Hale, perto de Mancheste.
Fundido em bronze, está hoje no alto de um pedestal de pedra branca com vista para um cruzamento movimentado na cidade de Hale, perto de Manchester, assim como ele tem feito nos últimos 87 anos.
Placas ao redor do registro do nome, posto e regimento de 156 homens que morreram pelo o Rei e pelo País durrate a Primeira Guerra Mundial, outros 57 nomes foram adicionados no final da II Guerra Mundial. Há muitas centenas de estátuas, em outras as cidades, vilas e aldeias de todo o país, o foco de homenagens, coroa de papoulas e desfiles..
Eles foram construídos nos anos imediatamente após 1918 como memoriais ao "gloriosos mortos". Muitas vezes, estes tomaram a forma de simples, cruzes de pedra sem adornos.




Os jovens não foram poupados: Uma estudante para a guerra no Llandaff
Uma estudante para a guerra em Llandaff
Os jovens não foram poupados: 

Mas em muitos outros casos, os cidadãos gratos tiravam do seu próprio bolsos para pagar por algo mais elaborado para honrar os seus filhos, pais e amigos.
O resultado - como um livro fascinante pelo historiador de arte Geoff Archer catalogá-los para os primeiros pontos fora de tempo - foi o maior projeto de arte pública que este país já conheceu. 
Grandes arquitetos como Edwin Lutyens - grife da Cenotaph em Whitehall - ajudou onde podiam.
Escultores famosos, como Sir George Frampton, criador do Peter Pan, monumento em Kensington Gardens, e Eric Gill, cuja obra viria a adornar o correspondente da BBC Broadcasting House, mas a grande maioria das estátuas que surgiram e mudou para sempre os espaços públicos da Grã-Bretanha eram de desconhecidos escultores e artistas. 


Uma cena comovente é retratado em um friso por Walter Marsden
Uma cena comovente é retratado em uma placa por Walter Marsden

 Muitos, na verdade, eram apenas pedreiros locais, cujo trabalho sempre foi se transformando em anjos para as lápides de sepulturas.
Agora, eles deixam seus talentos voarem, a fim de capturar a mistura desconcertante de orgulho e de perda, gratidão e tristeza que a nação sentiu no final de uma guerra brutal em que a vitória custou perto de um milhão de vidas britânicas e deixou o dobro desse número feridos. O memorial Hale foi o trabalho de um Royal College of Art professor chamado Frederick Wilcoxson. 
O olhar que ele capturou no rosto da estátua, nasceu da experiência, como aconteceu com muitos daqueles que derramou seus corações para esses trabalhos de lembrança. 
Ele sabia tudo sobre a guerra. Em 1917, uma granada alemã explodiu em sua trincheira e ele foi um dos apenas quatro homens para sobreviver. O incidente deixou-o com síndrome "Shell shock" grave. Não é de admirar, então, que quando o memorial foi inaugurado em 1922, o bispo de Chester viu nela "a dura realidade da guerra". 


Gaunt, exausto, agarrando-se em: O memorial em St Anne's-on-Sea, em Lancashire
Gaunt, exausto, agarrando-se Memorial de St Anne's-on-Sea, em Lancashire

Isso, no entanto, não era necessariamente a mensagem a nação estava pronta para encararr. Ninguém poderia ter tido conhecimento da terrível pedágio da guerra haviam tomado. Houve lacunas em quase todas as mesas do jantar na terra. Mas poucos estavam dispostos a encarar o fato de que tudo tinha sido um desperdício, um desperdício de vida humana em uma escala inimaginável. A nobreza de morrer por seu país tinha sido desprezada como "a velha mentira" por Wilfred Owen, o maior dos poetas de guerra, antes de sua morte na frente, com o fim da guerra apenas uma semana.
Mas era uma mentira que um povo que tentam chegar a um acordo com o abate agarrou-se a, no rescaldo. Os memoriais, em grande parte, higienizado a brutalidade e suavizou a dor em glória favor, sacrifício e vitória. O memorial em St Anne's-on-Sea, em Lancashire era incomum na descrição passeio ferido retornando do campo de batalha, cego pelo gás. 


Um memorial de guerra em Newcastle retrata soldados e um anjo
A escultura em Newcastle mostra soldados anunciada por um anjo

A figura de um soldado magro, exausto, sem capacete, os músculos do pescoço salientes com o stress, estava sentado na base.
Seu escultor, Walter Marsden, foi condecorado duas vezes com a Cruz Militar e foi prisioneiro de guerra.
Ele queria, para capturar "a chuva constante da guerra de trincheira e a sempre presente sensação de perigo que era o uso de tanta agonia mental ".
Foi ele, também, que mostrava um marido que vai para a guerra, sua esposa o segurando, talvez pela última vez, uma pequena criança triste olhando impotente para o pai dela partida.
Mas onde soldados mortos eram retratados em memoriais, eles invariavelmente descansou em paz, limpo, morto, nunca desfigurado. Foi tão longe da verdade terrível das trincheiras como se qualificar para Owen "a velha mentira".
Escultores eram obrigados a dar ao público o que eles queriam. Projetos foram geralmente de concurso.

Fettes em Edimburgo

Comitês de dignitários locais escolheram os vencedores. Ele não era desconhecido para os perdedores para guardar rancor. Em Bolton, um candidato derrotado acusou o rival de "incitar a covardia" com seu projeto vencedor, pois mostrava uma mãe relutante em deixar seu filho ir para a guerra. O Tommy era o símbolo mais comum escolhida, mas nem por isso o único, St. George e Britannia figurou em muitos monumentos. Llandaff no País de Gales optou por um jovem de short, camisa e botas de futebol com um rifle por cima do ombro para lembrar seus mortos.

O papel das milhares de mulheres na guerra foi reconhecida por uma forma feminina bem torneadas segurando uma coroa de louros no Hall da Memória deBirmingham, enquanto a Paz de altura e lânguida, soltando uma pomba, foi a contribuição cívica Leeds

Alguns monumentos foram fantasticamente elaborado. Um em Newcastle mostrou dezenas de recrutas em marcha para a guerra, liderados por um batedor e um anjo tocando trombeta.
Em Ashton-under-Lyne, um soldado de joelhos passou a espada da justiça de paz, vigiado por dois leões de bronze pisoteando sobre a 'serpente do mal ". Em Oldham, cinco soldados "sobre fogo inimigo" arrastom-se até o topo de uma rocha. Lembrando foi repleta de queixas daqueles que pensavam que sabiam melhor. Velhos soldados "saíram da toca" para lamentar que os soldados nas estátuas estavam vestidos de forma incorreta ou seus chapéus de estanho usado no ângulo errado. 

Alguns projetos de soldados com baionetas foram criticados como muito agressivos, outros que se concentraram sobre os homens voltando da guerra como também pacífica. Nos anos posteriores, alguns parecem ridiculamente sentimental e idealista.
A queixa pungente veio de um ex-soldado que se ressentia o custo de um memorial em sua cidade natal saindo de fundos públicos. Ele prefere, ele disse, que o dinheiro foi gasto em habitação decente para os gostos dele, em vez de 'bonecos idiotas'. No entanto, esses memoriais serviram a um propósito real. A melhor trilhar uma linha delicada entre abominando a guerra ao pagar o tributo adequado e enjoativo a bravura e sacrifício.
O Glorioso Morto: Escultura figurativa de British Primeiro Memoriais Guerra Mundial, Geoff Archer,  de Frontier Publishing, Kirstead, Norfolk. Para solicitar uma cópia, visite www.frontierpublishing.co.uk

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